育てる

特色のある教育

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英語教育と小さなコミュニティのメリット

ペッパー君神河町の特色のひとつに「日本一の学校作り」があります。ペッパーを全小中学校に設置してそこで様々なプログラミング授業を開始したのもそのひとつの表れです。この特色は子どもの語学教育にも強く見られます。世界のグローバル化に対応するために日本の文部科学省もその学習指導要領で小学校で実施していた英語や国際教育の開始時期を早めることにしています。

このような教育の流れを先取りして神河町では神崎保育園においても幼児に対する英語教育を行なっていて、毎年地元の人々の前で学習発表会を行っています。また、小中学校でもALT(外国語指導助手)や外国語指導支援員などを活用して英語を学んだりネイティブスピーカーとの触れ合いも勧められています。また、保育所でも英語の歌を取り入れたりしながら英語が自然に身につくように配慮した幼児教育も実施しています。

高校や中学校での英語教育以外に保育所、幼稚園、小学校で英語教育を行っている所は都会においても同じなのですが、神河町のようなところでの学びのメリットは何と言っても児童数や生徒数が少なく、街の学校でネイティブスピーカーから英語を学ぶ頻度よりははるかに多くの機会をネイティブスピーカーと過ごすことができます。また、コミュニティが小さいので、英語のネイティブスピーカーとの授業外で接触する機会もはるかに多いと言えます。JR寺前駅から姫路方面に向かうローカル電車の車内では、ALTの先生を中心に中学生が取り囲み英語でおしゃべりしながら三々五々目的地の駅に着くと手を振りながら降りていく姿がみられます。

国際交流について

国際交流マップ神河町への移住を考えておられる人の中には、ご自分の国際交流活動やお子さんの国際教育に関心を持っている方もおられるかも知れませんが、神河町は外国の都市との姉妹都市提携や国際交流をしていません。でも、国際交流の機会は沢山あります。

兵庫県は日本の自治体の中でも最も国際交流活動が盛んなところで、地方自治体としては唯一世界の5つの地域に海外事務所を単独で持っています。アメリカはシアトル、オーストラリアはパース、フランスはパリ、ブラジルはクリチーバ、そして中国は香港にあります。そのうちでもアメリカとの交流は盛んで、兵庫県はワシントン州と姉妹提携を結んでいますが、そのワシントン州にある13の都市が兵庫県の市町と姉妹提携関係にあります(加東市だけが2つありますので、ワシントン州内では13、兵庫県内では12の市町が提携していることになります)。

このうち、姉妹都市交流が盛んな宍粟市と市川町は神河町の隣町ですし、加東市は一つ置いた隣町です。そして、これらの市町が持っているそれぞれの国際交流協会に参加したり国際交流事業に参加することは神河町の住民であっても可能です。いつでもご紹介します。ご希望やご質問があればご連絡ください。

ここでは上に書いた3つの市町のそれぞれの姉妹都市を少しずつご紹介します。

ポート・タウンゼント(Port Townsend)
ポートタウンゼント ポートタウンゼント
アメリカ合衆国西海岸の最北端に位置し、北にはカナダのバンクーバー島を眺めることができる四方を山と海に囲まれた静かなたたずまいの人口約8,000人の港町での町です。毎年5月に開催される「シャクナゲまつり」には宍粟市国際交流協会の会員も親善訪問団として参加します。また、ジャズフェスティバル、さらにはオリンピック音楽祭やポートタウンゼント映画祭など様々な文化的な催しが行われ、その参加者は毎年50,000人以上にも上ります。

1792年、ノースウェスト周辺を探検していたキャプテン・ジョージ・バンクーバー(カナダのバンクーバー島を探索し、ブリティッシュ・コロンビア州バンクーバーの名の由来となっている)が、友人のTownshendの名前をとってつけたことがその由来。公式に町が設立されたのは、1851年4月24日。当時は”City of Dreams"と呼ばれ、その地理的条件等から、アメリカ西海岸最大の漁港となることが予想されていました。

1800年代後半にはゴールドラッシュで賑わったアラスカへの渡航港として人口も急増し、建築ラッシュとなりビクトリア調の家々やビル立てられましたが、1890年を境に衰退し発展することはありませんでした。が、そのおかげで古い建築物がそのまま残されることになりました。現在では、上流階級の避暑地、またアーティストや作家などの芸術家たちが数多く移り住み、注目を浴び始めています。1999年秋には女優の吉永小百合さんがNHKスペシャル収録でこの地を訪問し、話題を呼びました。1982年に公開されたリチャード・ギア主演映画『愛と青春の旅立ち』のロケ地としても知られています。

スクイム(Sequim)
スクイム スクイム
ワシントン州北西部、ポート・タウンゼントとも近いダンジネス・リバー・バレーという谷にあり人口は約7,000人。オリンピック山脈とカナダの国境であるファン・デ・フカ海峡に面したダンジネス川沿いに位置しています。ワシントン州西部は一年の冬季の内半年間は霧雨がしのつき暗くて曇天が続きます。「シアトルはいつも雨」とアメリカ人ですら思うほどです。でも、シアトル空港から日本やアジア諸国に向かって飛ぶ飛行機パイロットの間では、スクイムは「ブルースポット」として有名なところです。冬場の雨季でもセクイム上空を飛ぶと、ここだけは青空が広がり眼下には青々とした緑の草原と町が広がっているからです。

これに気づいたパイロット達は退職後スクニムに住むようになり、近年はパイロット以外の退職者も急激に増加しています。また、スクイムは西にそびえるオリンピック(山脈)国立公園の北端に位置していて乾燥しているため年間降水量も16インチと少なく、ラベンダーの生産には最適で全米にその名が知られると同時に、ダンジネスクラブ(蟹の種類)でもよく知られています。有機野菜の生産も盛んで、「イリゲーション・フェスティバル」と呼ばれる畑に水を引く時期を祝うお祭りや色々なアウトドア活動でも知られています。

2017年、USAトゥデイ(米国の主要新聞)は、スクイムを「米国北西部の最良の小都市」と名づけました。

オリンピア(Olympia)
オリンピア オリンピア
日本人だけでなくアメリカ人でさえワシントン州の州都はシアトルだと思っている人が沢山います。マイクロソフト、アマゾン、スターバックス、タリーズ、コストコ(アメリカでは「コスコ」と発音します)など日本でも超有名な大企業が集積している地域ですから無理はありません。アメリカ人だって、アメリカ北西部にあるワシントン州を東海岸のアメリカ合衆国首都であるワシントンD.C.と勘違いするほどですから。でも、ワシントン州の州都はオリンピアで、それまではオレゴン州の準州だったワシントン・テリトリーが州として独立するにあたり1853年に州都に制定されました。また、オリンピアはサーストン郡の首都でもあります。

シアトルからI-5(アイ・ファイブ)と呼ばれる無料の国道5号線をまっすぐ南に60マイル(約100キロ)走ったところにある全米の州都の中でも一番美しいと言われるオリンピアがあります。キラキラと光るピュージェット湾の南のつけ根のバッド入り江にあたり、40もの自然あふれる公園や充実した散策路があり、湖と鮭が遡上する川、そして緑におおわれた町です。人口は約5万人ですが、州政府や議会、最高裁判所の行政、立法、司法の機能を持つ州の中心地で、2つの州立大学と1つの私立大学があり、住民の約75%は大学卒業以上の学歴を持つと言われています。

[質問と連絡先]

神河町シングルマザー移住支援事業 総合アドバイザー 北岡
e-mail:ginnkitaoka@gmail.com
携帯電話:090-9715-3507

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